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Meio Ambiente – O que aconteceria se toda a Amazônia virasse pasto?

Desmatamento chegaria ao Cerrado. Mais calor e menos chuvas. Os dados são da Universidade de Princeton, EUA

Na Universidade de Princeton, nos Estados Unidos, 1 centro de pesquisas se especializou em criar modelos matemáticos do clima no planeta Terra, a partir de inúmeras variáveis, como o Sol, as correntes marítimas, a superfície dos terrenos, a dinâmica de florestas tropicais e a emissão de gases por meio da atividade humana. O laboratório, conhecido pela sigla GFDL, desenvolveu as primeiras simulações numéricas da atmosfera e dos oceanos do mundo, e hoje ajuda a ONU (Organização das Nações Unidas) a estimar o aquecimento global nas próximas décadas, além de prever trajetórias de furacões e outros fenômenos.

Stephen Pacala, professor de mudanças climáticas e sistemas ecológicos de Princeton, e Elena Shevliakova, especialista em modelagem climática, decidiram aplicar esse sistema sofisticado, que roda em supercomputadores com milhares de processadores simultâneos, para estimar como o desmatamento da floresta afetaria o clima da região amazônica e adjacências. Eles então programaram seu modelo para calcular o que aconteceria se toda a área da Amazônia virasse pasto – uma previsão drástica, mas que ajuda a esclarecer os efeitos do desmatamento.

Segundo o resultado, apresentado em 1 seminário em outubro, em Princeton,  a temperatura da região ficaria de 2 a 3 graus centígrados mais quente, além da alta já esperada em relação à era pré-industrial.

Além disso, o volume anual de chuvas seria reduzido em até 800 milímetros – 65% do que costuma chover em Porto Alegre num ano. Parte dos efeitos seria sentido também no bioma vizinho à Amazônia, o Cerrado, onde hoje se planta boa parte dos grãos exportados pelo Brasil, como a soja.

A conclusão do laboratório de Princeton confirmou estimativas feitas anos antes por outros cientistas, como a indiana Jayashri Shukla e o brasileiro Carlos Nobre, que usaram técnicas mais simples, 1 sinal de que o resultado é “muito robusto”, disse Pacala em entrevista à Deutsche Welle Brasil, na qual ele detalha o sistema utilizado e os efeitos do desmatamento.

COMO FUNCIONA O MODELO EM SE BASEOU SUA PROJEÇÃO?

Stephen Pacala: É a mesma matemática que prevê as condições meteorológicas e de clima. Temos 1 modelo do planeta inteiro, que inclui a atmosfera, os oceanos, os terrenos, a geoquímica que controla os gases causadores do efeito estufa e diversos outros fatores. Basicamente, você inicia o modelo ligando o Sol, e então o clima, as correntes oceânicas, os fenômenos El Niño e La Niña e os ecossistemas do mundo emergem espontaneamente, a partir da lógica da matemática.

Quando você inclui no modelo fatores dos últimos 200 anos, como vulcões, mudança do uso da terra pelo homem, emissões de gases do efeito estufa pelo uso de combustíveis fósseis e localização das florestas, entre outros, ao chegarmos no dia de hoje, obtemos uma previsão com variação de apenas 1% em relação ao clima atual no mundo. E esse mesmo instrumento pode ser adaptado para prever a trajetória de furacões e outros fenômenos.

PARA A SIMULAÇÃO DA AMAZÔNIA, QUAIS VARIÁVEIS VOCÊS CONSIDERARAM?

Todas as variáveis que controlam a troca de matéria e energia entre a superfície da terra e a atmosfera. Na Amazônia, por exemplo, incluímos o mecanismo pelo qual uma gota de chuva que cai é aquecida pelo sol ou se move por meio de uma árvore até chegar à atmosfera, e depois cai novamente durante a chuva da tarde. Há também os ventos chegando do oceano, carregando umidade, e também o vento que leva umidade da Amazônia para fora, além da circulação interna. Todas essa forças são incluídas.

Estamos em contato com cientistas brasileiros que monitoram o desmatamento e nosso modelo está equipado para considerar detalhes do uso da terra, incluindo toda a história de desmatamento da Amazônia até o presente. Como queríamos oferecer uma metáfora científica para o tema do seminário, fizemos a projeção mais simples: removemos metade e toda a floresta, e perguntamos o que isso desencadearia.

O QUE HOUVE COM O VOLUME DE CHUVAS NA REGIÃO NO CENÁRIO DE TODA A FLORESTA SER SUBSTITUÍDA POR PASTO?

Houve uma redução da precipitação de 700 a 800 milímetros por ano. Esse número já estava no estudo de [Jayashri] Shukla, de Carlos Nobre e em diversos outros posteriores, e estava certo. Nossos resultados confirmaram o que já era conhecido.

Acrescentemos mais detalhes e processos, e deixamos o modelo mais próximo da realidade, mas o resultado não se alterou, se trata de uma conclusão bastante robusta. E é algo bastante significativo para a agricultura, especialmente se você combinar com a alta nas temperaturas, que faz a água deixar o solo mais rapidamente.

COMO ISSO AFETARIA A TEMPERATURA NA REGIÃO?

Além do aumento de 2 ºC [comparado com a era pré-industrial], do qual o mundo está tentando ficar abaixo por meio do Acordo de Paris, a região teria 1 acréscimo extra de 2 a 3 graus.

POR QUE SUBSTITUIR A AMAZÔNIA POR PASTO AUMENTA AS TEMPERATURAS E REDUZ AS CHUVAS?

Isso está ligado a como as árvores funcionam. As folhas são cobertas por pequenos poros, dentro dos quais está o interior úmido das folhas. Somadas, todas as folhas da floresta representam uma enorme superfície de evaporação. E as raízes têm contato com a água do solo. As árvores são muito eficientes para mover água do solo para a atmosfera, e essa evaporação tem 1 efeito de resfriamento, como num ar-condicionado. Depois que é injetada na atmosfera, a água sobe, e boa parte dela cai novamente como chuva na Amazônia.

Se você tira as árvores e as substitui por plantas menos eficientes em fazer isso, você tem uma redução das chuvas e 1 aumento da temperatura. Há menos resfriamento por meio da evaporação e menos reciclagem da chuva. Além disso, há efeitos mais complicados, a circulação global nos trópicos muda.

COMO ESSA MUDANÇA NA AMAZÔNIA AFETARIA AS ÁREAS CULTIVADAS NO CERRADO?

Estamos falando de uma área de interesse bem grande, e que repercute no Cerrado. Faremos uma análise geográfica ainda, e esse trabalho será continuado, vamos rodar novas simulações para termos uma amostra maior. Mas isso deve ser motivo de preocupação.

Existe 1 desejo de transformar a Amazônia em uma área agriculturável para aumentar a produção, mas o efeito vai na direção contrária se você fizer isso tirando a floresta, pois reduz as chuvas e o solo úmido que sustenta a agricultura. Você reduz a produtividade agrícola, e os efeitos serão extremos. É algo que os brasileiros e os outros países da região devem analisar seriamente, pelo seu próprio interesse.

 

 

 

 

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